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Escrito por  2020-08-12

La demencia no necesariamente desemboca en la enfermedad de Alzheimer

Muchas personas mayores creen erróneamente que si son diagnosticadas con demencia, deben contraer la enfermedad más común, la enfermedad de Alzheimer. En realidad existen más de un centenar de formas de demencia, y algunas consiguen desaparecer con el tratamiento adecuado.
 
La demencia puede ser causada por una variedad de condiciones incluyendo la deficiencia de vitamina B12; hipotiroidismo; uso excesivo de fármacos que bloquean el sistema nervioso colinérgico; infecciones; problemas con la visión o la audición; o la falta de oxígeno suficiente en el cerebro que puede acompañar a la insuficiencia cardíaca, enfermedad pulmonar, anemia, la fibrilación auricular y la apnea del sueño.
 
Por ejemplo, hidrocefalia de presión normal - o la acumulación anormal de líquido en la cavidad del cerebro - pueden causar demencia, incontinencia y problemas de equilibrio. Se puede fijar mediante la colocación de una derivación en el ventrículo en el cerebro para drenar el exceso de líquido cefalorraquídeo.
 
Después de la enfermedad de Alzheimer, la demencia con cuerpos de Lewy es probablemente la causa más común de demencia. Se tiende a asociarse con comportamientos inusuales y deterioro cognitivo, así como una capacidad de prestar atención que fluctúa durante el día. Los pacientes con demencia con cuerpos de Lewy también tienen pesadillas y con frecuencia sufre confusión entre sueño y realidad.
 
Otra demencia es la vascular, se produce cuando una persona sufre pequeños golpes que destruyen su tejido cerebral. Ellos pueden no tener signos de un accidente cerebrovascular. Cuando este deterioro produce una degeneración del lóbulo frontal del cerebro humano hablaríamos de una demencia frontotemporal (DFT).
 
El síndrome X frágil es un trastorno que ocasiona retraso mental en personas jóvenes, pero que en personas mayores puede provocar temblores y demencia. Por ejemplo, en boxeadores que repetidamente han sufrido traumas en la cabeza pueden desarrollar lo que se conoce como, demencia pugilística, que es similar a la enfermedad de Alzheimer. La enfermedad de Creutzfeld-Jakob, que es la forma humana de la enfermedad de las vacas locas, puede aparecer en personas que recibieron la hormona del crecimiento cuando eran niños.
 
El resultado final: La demencia no siempre va de la mano de la enfermedad de Alzheimer, y por ello, es muy importante identificar el tipo de demencia que se padece para establecer el tratamiento más adecuado. En estas situaciones es importante contar con la atención, experiencia y profesionalidad de médicos especializados en esta área.

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